Occitanie : A la découverte de la “petite Toscane” de France

l y a un coin du Sud de la France qu’ils appellent « la petite Toscane ». Un paysage dont le profil est marqué par les collines ondulantes brodées de longues rangées de vignes. De temps en temps un clocher apparaît ici, un toit de tuiles rouges là… on dirait bien de la Toscane.

C’est la région du Tarn, en Occitanie , dans le Sud-Ouest du pays, un coin de France où les traditions sont encore profondément enracinées et où l’on semble remonter le temps. Surtout se promener dans la campagne entre hameau et hameau, de Cordes-sur-Ciel à Puycelsi, de Gaillac (qui donne son nom au vin) à Penne et Castelnau de Montmiral.

Les anciennes fortifications défensives sont encore bien visibles en certains points, comme celles de Puycelsi , le village imprenable entouré par la forêt de Gresigne et à ce titre surnommé « la forteresse dans les bois ». Construit sur un éperon rocheux, il offre une vue inestimable sur la région et a été classé parmi les plus beaux villages de France (l’équivalent de nos plus beaux villages d’Italie ). En vous promenant dans les ruelles étroites du village, vous pouvez encore respirer l’atmosphère médiévale. La citadelle a retrouvé tout son lustre d’antan et fait partie des incontournables du Tarn.

Également parmi les plus beaux villages de France, Castelnau de Montmiral est un village qui est resté intact au fil du temps car lui aussi est imprenable. Elle a résisté à la guerre de Cent Ans et aux religieuses qui sont restées en l’état. Lorsque l’on est sur la très centrale place des Arcades, où se tient le marché de la ville, on s’attend à tout moment à voir arriver une calèche. Du haut du village le regard se perd sur les douces collines plantées de vignes où l’on peut s’aventurer en s’arrêtant dans les caves locales pour un bon verre de vin.

Toute la région viticole tire son nom du village de Gaillac . La ville s’est développée autour de son abbaye Saint Michel, monastère qui fut offert aux moines bénédictins par l’évêque d’Albi au Xe siècle. De là, la ville est née et l’activité liée à la production de vin et du fameux « pastel » bleu, couleur qui caractérise de nombreux édifices de la région Occitanie, à partir de Toulouse, sa capitale, s’est développée. Le centre historique est magnifique, avec ses maisons à pans de bois, dont beaucoup sont classées aux monuments historiques, les places et les marchés en plein air.

Entièrement de style gothique, le village de Cordes-sur-Ciel a conservé toute son authenticité et son charme. Une promenade dans la cité médiévale est une expérience incontournable, toutes les ruelles sont bordées de nombreux ateliers et boutiques d’artisans. En 2014, il a été élu plus beau village de France.

Parmi les ruelles de Cordes-sur-Ciel dans la “petite Toscane” de France

Mais l’endroit le plus époustouflant de cette région est certainement la forteresse de Penne , suspendue dans une position presque contre nature au-dessus des gorges de l’Aveyron. Une place forte défensive du XIIIe siècle aujourd’hui presque en ruines. La ruelle pittoresque du vieux village, bordée de belles maisons, mène à la forteresse et il y a aussi un sentier thématique, parfait pour les enfants. Du haut du château, vous pourrez admirer l’une des plus belles vues du Tarn, des collines au vignoble de Gaillac, de la forêt de la Grésigne aux gorges de l’Aveyron.